3 жовтня 1990 року відбулось возз’єднання Німеччини, розділеної після Другої світової війни на 12 територій, з яких 2 відійшли до СРСР і Польщі, 1 стала незалежною (Саар), 5 – до США, Великої Британії та Франції, і 4 берлінських зони. В 1948 р. три зони Великої Британії і США об’єдналися в Бізонію, до яких потім приєдналася Франція (Тризонія), і була проголошена Федеративна Республіка Німеччина. В 1949 р. на території радянських зон проголошена Німецька Демократична Республіка. НДР і ФРН вважалися правонаступниками довоєнної Німеччини. Між ними був кордон з особливим режимом, але після падіння Берлінської стіни у 1989 році почався інтенсивний відтік німців з НДР до Австрії та ФРН.

Східнонімецьке суспільство прагнуло до якнайшвидшого об’єднання. Згідно з результатами опитування громадської думки, проведеного на початку лютого 1990 pоку, за возз’єднання в цей час висловилося 75% східних німців, що перевищило аналогічний показник за листопад 1989 року на 27%. Процес об’єднання Німеччини став наслідком загальної кризи соціалістичного ладу, зокрема гострої кризи в СРСР.