29 січня 1918 року між загоном київських курсантів і козаків «Вільного козацтва» та Червоною гвардією Муравйова відбувся бій під Крутами, в якому оборонці української державності силами близько 400 чоловік призупинили наступ противника, що переважав чисельністю в десять разів, і здійснили організований відступ, руйнуючи за собою колії і мости. Російське радянське військо втратило боєздатність на чотири дні. Поновити наступ на Київ війську Муравйова прийшлося не залізничним шляхом, як задумувалося, а на реквізованих селянських возах, запряжених кіньми, по розмоклій дорозі.

Ця затримка ворога дала змогу українській делегації укласти Брест-Литовський мирний договір, який врятував молоду українську державність.