21 лютого 1916 року почалась Верденська операція, яку інакше називають «Верденська м’ясорубка», — битва на Західному фронті у Першій світовій війні, яка тривала з 21 лютого по 18 грудня 1916 року та відбувалась на горбистій місцевості на Північ від міста Верден-сюр-Мез у Північно-Східній Франції. Верденська битва стала найтривалішою та найзапеклішою битвою Першої світової війни. Ніяких тактичних і стратегічних результатів вона не принесла, бо до зими лінія фронту зсунулася до рубежів, які займали обидві армії до кінця лютого. Під час Верденської битви було втрачено близько мільйона людей – з боку Німеччини 426 тисяч (143 тисячі убитими), а з боку Франції – 535 тисяч (162 тисячі убитими). Під Верденом уперше отримали широке застосування легкі кулемети, рушничні гранатомети, вогнемети і хімічні снаряди.