15 вересня 1916 року англійська армія у битві на річці Сомма вперше використала танки в бойових діях. Проти німецьких військ було кинуто 49 танків моделі Mark I, «Самець» (Mk.I). Проте, через низьку технічну надійність та недосконалість конструкції, на вихідні позиції висунулося тільки 32 машини (17 танків вийшли з ладу через неполадки), ще п’ять застрягли в болоті, дев’ять – зламалися вже на полі бою. Однак, навіть 18 танків, що приймали участь у бою, справили дуже велике враження на німців, та, окрім прикриття піхоти, мали сильний психологічний ефект.

Екіпаж 28-тонного танка Mark I складався з 8-9 чоловік, двоє з яких займались його керуванням, двоє були стрілками, ще двоє – їхніми помічниками; керував танком офіцер, у розпорядженні якого було два механіка. В якості озброєння використовувались дві 57-мм гармати і два або чотири 7,7-мм кулемети. Швидкість танка складала близько 6,5 км/год, а запас ходу не перевищував 40 кілометрів. Місце розміщення екіпажу танка не було відділене від двигуна, через що температура всередині корпусу могла досягати 50 градусів, тому траплялись випадки, коли перші танкісти втрачали свідомість, отруївшись чадними газами і випарами мастила. 8-міліметрова броня вберігала екіпаж танка від стрілецької зброї, а для захисту від випадкових осколків танкістам видавалась шкіряна кольчуга і шолом.