15 серпня 1769 року на острові Корсика народився імператор Франції, видатний воєначальник, реформатор та один з найвидатніших світових політиків Наполеон І Бонапарт. Людина, що захопила майже всю Європу, створивши величезну імперію, військову кар’єру він почав у 16 років, пройшов всі сходинки служби та став генералом вже у 24, а великим імператором — в 34 роки.  Всебічно розвинена та надзвичайно працьовита людина, Наполеон з великою повагою ставився до своїх підлеглих та солдатів. Відомий випадок, що якось, обходячи військовий табір, Наполеон виявив солдата, сплячого на посту. Але замість того, щоб віддати його під суд, імператор, взявши зброю солдата, замінив того. Цей вчинок  приніс йому популярність і повагу серед військових. Видатний реформатор, у 1804 році Наполеон створив кодекс цивільних прав, що діє у Франції з незначними змінами і досі, здійснив реформу оподаткування, а також створив Французький банк. Система освіти Франції також була створена саме при Наполеоні.

У військово-політичних планах Наполеона певне місце займала і Україна. Він звернув увагу на українську проблему та встановив контакти з гетьманом Кирилом Розумовським. Політичні плани французького імператора щодо України в період підготовки російської кампанії 1811—1812 років передбачали відокремлення українських земель від Росії і створення на цій території декілької окремих держав під протекторатом Франції.